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Sunday, September 25, 2005

Os cacadores de Baloes 1914/1918 

Durante a primeira guerra mundial, os exercitos utilizavam varias formas para observar as linhas inimigas. Uma delas era o balao de observacao. Consistia num enorme saco de hidrogenio que era icado por um cabo. Um cesto pendia do balao onde estava um ou dois observadores. A mais de 500 metros do solo estes homens observavam as linhas inimigas com binoculos e mandavam as suas mensagens para os postos de comando com o movimento da rectaguarda inimiga.

Isto fazia deles alvos prioritarios para a aviacao. Os aviadores no entanto corriam um grande risco ao atacar os baloes. Apesar de serem alvos estaticos e desarmados, estavam no seu proprio territorio defendidos por inumeras armas antiaereas e por vezes esquadrilhas de avioes.

Balão alemão prestes a ser içado.


Varios pilotos distinguiram?se durante a guerra por se tornarem especialistas na destruicao destes alvos, e estes sao os mais bem sucedidos...

1. O as belga Major Willy Coppens de Houthulst, foi o piloto que mais baloes destruiu durante a primeira grande guerra. Destruiu 35 deles entre Maio e Outubro de 1918. Destruiu tambem mais 2 avioes alemas prefazendo um total de 37 vitorias durante o conflito. Coppens sobreviveu a guerra mas perdeu uma perna ao ser ferido no dia 14 de Outubro de 1918 ao destruir o seu ultimo balao.




2.O Capitao Leon Bourjade, da forca aerea francesa destruiu 27 baloes entre Marco e Outubro de 1918 e foi o segundo melhor cacador de baloes.
Sobreviveu à guerra tornando-se depois missionário.





3.O terceiro melhor foi outro frances, o Tenente Michel Coiffard com 24 baloes destruidos de um total de 34 vitorias. Coiffard morreu em combate no dia 29 de Outubro de 1918, 12 dias antes do fim da guerra.



4.Outro frances, o Tenente Maurice Boyau, destruiu 21 baloes e foi assim o quarto melhor neste lista.Teve um total de 36 vitorias mas morreu em combate no dia 16 de Setembro de 1918, vitima do as alemao Georg von Hantelmann.



5. O ultimo do top 5 dos destruidores de baloes e o alemao Friedrich von Roth. Roth foi o melhor alemao neste campo destruindo 20 baloes. De notar que Roth destruiu os seus 20 baloes em apenas 6 dias durante 1918! 3 no dia 23 de Janeiro, 2 no dia 21 de Marco, 4 no dia 1 de Abril, 5 no dia 29 de Maio, 3 no dia 13 de Agosto,e 3 no dia 10 de Outubro.
Roth sobreviveu à guerra mas suicidou-se alguns dias depois por não aceitar a derrota do seu país.

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